Qu’est-ce que le chapeau Panama ?

Connaissez-vous l’histoire du fameux chapeau de Panama ?

J’ ai découvert que le chapeau de Panama était originaire d’Equateur et est allé à Cuenca pour visiter une entreprise où il est encore fait… Elle existe depuis le XVIe siècle et a été repensée dans le monde entier pour sa qualité et son style !

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Peu de gens connaissent vraiment son origine, son histoire et comment le nom d’un chapeau équatorien traditionnel a fini par devenir l’emblème d’un pays voisin, le Panama…

Revenons dans le temps au XVIe siècle…

C’ est à cette époque que les conquistadors espagnols débarquèrent sur la côte équatorienne. Ils notent que les travailleurs locaux portent de gros chapeaux de paille couvrant leurs oreilles et leur cou.

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Ce type de chapeaux appelé « tocas » en Espagne était devenu « toquillas » pour ces coiffures locales qui étaient plus petites. La paille utilisée pour fabriquer ces chapeaux provenait d’un palmier ne poussant que sur la côte équatorienne en abondance, et qui, par assimilation, était appelé paille « toquilla ».

Très rapidement, les Espagnols ont adopté ces chapeaux et ont décidé de les faire réaliser dans la ville de Montecristi, d’où le nom de certains chapeaux, toujours considérés comme les meilleurs, car entrelacés avec la paille plus fine. Un « Montecristi » peut coûter jusqu’à 2 000 euros.

Peu à peu, la popularité croissante du chapeau s’est propagée à la noblesse espagnole, et avant longtemps le roi d’Espagne leur a ordonné de les offrir à sa femme.

En 1835, peu après la fin de la domination espagnole, un entrepreneur nommé Manuel Alfaro s’installe à Montecristi pourcréer son propre atelier de fabrication de chapeaux avec ses plantations de palmiers pour la paille. La main-d’œuvre locale s’est attachée à ses capacités à travailler cette paille.

La société Montecristi a rapidement exporté ses chapeaux vers le Panama, qui était alors une plaque tournante économique et a ouvert des comptoirs sur place.

Ses chapeaux ont commencé à attirer l’attention du public étranger sur place, qui a rapidement fusionné avec le pays de vente, et ce produit entièrement équatorien a toujours été associé au Panama.

1836 : Panama chapeau création

En 1836, la ville de Cuenca a créé un chapeau de Panama qui différait des Montecristes par sa paille blanchie et épaisse, permettant un tissage beaucoup plus rapide.

En peu de temps, le pari économique a été gagné et l’industrie du chapeau est devenue l’un des plus importants pour Cuenca.

Plus tard, à l’aube de la ruée vers l’or en 1848, un grand nombre d’hommes et de femmes ont émigré en Californie. L’itinéraire le plus efficace à l’époque était de couper l’isthme de Panama. En passant, la chaleur a aidé, les voyageurs ont acheté le chapeau de Panama en vrac et ont loué ses mérites une fois arrivés au port.

En 1855, un citoyen français résidant à l’époque au Panama, expose pour la première fois en Europe la célèbre coiffeL’Universel de Paris.

Comme le pays de l’Équateur n’était pas sur la liste des participants, les chapeaux ont été rapidement appelés « chapeaux de Panama ». L’enthousiasme fut rapide et il entra rapidement dans la mode parisienne jusqu’à ce qu’il soit porté par Napoléon III. L’empereur devint un ambassadeur de choix et répandit la mode dans toute l’Europe. En Grande-Bretagne, prince de Galles et futur roi, Edward VII était aussi un engouement pour le Panama.

Glorieux début des années 1900…

L’ Équateur s’ouvre à de nouveaux marchés comme l’Amérique du Sud, les Caraïbes et surtout Cuba, où les chapeaux sont vraiment essentiels pour les travailleurs des plantations de sucre et de tabac.

Également à cette époque, le gouvernement américain a acheté 50 000 chapeaux pour aider ses troupes à combattre les Espagnols sous le soleil intense des Caraïbes.

Puis, en 1906, lors de la construction du canal de Panama, un grand nombre de dicappels ont été attribués aux maçons et ingénieurs américains.

La popularité de laLe chapeau de Panama a augmenté d’un cran lorsqu’une photographie du président Roosevelt a été prise lors d’une visite officielle sur le chantier. Presse du monde entier puis reproduit la photographie.

Toujours en Turquie, en 1925, les lois de modernisation du pays ont interdit l’utilisation du fès traditionnel et ordonné l’utilisation du chapeau de panama à la place.

Enfin, c’est en 1944 que l’exportation du panama a connu son âge d’or avec l’enthousiasme des stars d’Hollywood qui ont commencé à porter le célèbre couvre-chef dans toutes les circonstances.

En conclusion, le chapeau de Panama est bon, mais il est un peu furieux pour l’Équateur que ses chapeaux de renommée mondiale portent le nom du pays voisin !

 

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